Thursday, February 4, 2016

Anna Maria Island, Florida


Why do I love Anna-Maria island? What makes this place so special? I thought I would show you that today.

Anna Maria Island, sometimes called Anna Maria Key, is a barrier island. It is bounded on the west by the Gulf of Mexico, on the south by Longboat Pass connecting it to Long boat Key, on the east by Anna Maria Sound, and on the north by Tampa Bay. Anna Maria Island is approximately seven miles long north to south. It is not very large and has about 8,000 inhabitants.Laid-back and natural, located about 45 minutes south of Tampa.



It is connected to the main land by a bridge. As you drive to and from Tampa you pass a number of bridges that connect the barrier islands to the main land. It is just so beautiful with all of this open clear water and scattered coastal islands.

What I love about Anna-Maria island is that it is so relaxed and laid back. I still feel this is a hidden Gem and a place where you can still get the feeling of Old Florida. A small island where everything is still kept small scale. Strict regulations govern the type of buildings and businesses allowed on the island. No high rise buildings or hotels. Most of the island consists of private homes and rental homes. There are even still some old style motels to be found here that make you feel you are back in the 60-ties. There are many churches on the island and this one an example of one of the several cute ones.


The old city pier. Picture taken on a pretty windy and cloudy day.

This island still has many of those cute and original places to shop or eat that are so much nicer than the big chains that you see everywhere else. This ice cream store was to die for. Hand made ice cream in so many yummy flavors. 


It is just so pretty and relaxing here.
This large tree with all the orange flowers  was sitting on the yard next to our house. I have no idea what it is or what it is called but I loved the flowers.

The neighbors house on the street. Huge and beautiful! They had the most gorgeous front porch with a hanging bed. I would really love to live in a house with a fire place and a front porch something I dream about.



From this angle it almost looks like two houses but it is just one place.


This was the house that we rented. There is no lack of rental homes and rental agencies on Anna-Maria island. During peak season which is February through April one should make reservations well in advance.


 From our roof top terrace we had ocean view.


 A long the  northern edge of the island there is no lack of large and beautiful homes such as these ones.



Another kind of flowering tree that I have no idea what it is.





A perfect way to get around the island and see more is to rent a bike. As the island itself is not so large it is ideal for a bike ride and there are also bike lanes which make you feel secure. One day I took the bike for a ride and started documenting pretty mail boxes.




The end of our street, picture taken from our drive way. By the end of the street where you can see the crack among the bushes is a small path that leads to the beach. Another thing that I love about Anna-Maria island is that there is beach access for everyone everywhere. No parts that are closed off or private.

A seven-mile strip of beautiful white-sand beaches line this barrier island between the turquoise Gulf of Mexico and peninsular Florida. There is no limit when it comes to pretty beaches on this island.

 Our street view from our drive way taken from the other side.


On our very last day we had a real down pour. Love those kinds of tropical rain storms when the sky opens up completely.

 The neighbors house an early morning as I was on my way out to the beach for a run.


Now we have been here for two years in a row so it is time to go somewhere else next time but would I consider coming back again? Yes, why not later on when some years have passed. There is also plenty to see and do in the area around Anna-Maria. Aquariums, museums, state parks and cities like Tampa, Sarasota, St.Petersburg. Several other barrier islands to visit. A perfect place that offers beautiful beaches but also so much more if you tire of the beach and need a break. Excellent dining and great seafood - a hidden Gem and place that still takes you back to Old Florida. Hopefully it stays that way. It feels like it is becoming harder and harder all the time to find tucked away genuine places like this. I am sure this is not for everyone but these are the kind of places that I love anyway. 



7 comments:

Annika said...

Där skulle jag trivas också. Min sorts ö.
Gillar då det inte för exploaterat och för turistigt.
Nej tack till hotell som ligger som en mur av skyskrapor längs stränderna. Avskyr det.
Det ska vara så genuint det bara går.
Skulle gärna åka till Anna-Maria Island. Hoppas det blir av ngn ggn.
Jag vet, det är så lätt att åka tillbaka till ställen man älskar. Man liksom dras tillbaka hela tiden.
Ni kommer säkert att återvända till denna ö om ngra år.
Kramar!

Anne said...

Men åh så mysigt. Ja, jag skulle också gilla det. Instämmer med det Annika skrev, föredrar också när det innebär för exploaterat. Verkar finnas otroligt mycket charm, som poslådorna, såna där detaljer tyckerr jag också om. Förstärkning återkommit två år, verkar väldigt fint ställe. Det där med inga stängda stränder utan tillgång för alla, det tycker jag mycket om. Ärligt talat tycke jag illa om hur det är på sina håll i Kalifornien t.ex. där remsor av fina stränder är uppköpta av rikt folk och det inte är tillträde till hela strandensam för alla. Kanske jag låter som en kommunist men just naturen och stränder tycker jag vi alla har rätt till så långt det går i alla fall, visst privatägda är så klart oundvikligt.

Anne-Marie said...

Verkligen roligt när man hittar dessa "skattgömmor" som vissa platser är.
Ser verkligen vackert och stillsamt ut.
De där brevlådorna var verkligen fina!
Har ni varit till Belise någon gång?
Michael och jag var där 2001 och det var ett trevligt land att besöka tyckte jag. Nu är det ju ett tag sedan så mycket kan ha hänt. Man pratar engelska där vilket är ett plus.
Kram!

Saltistjejen said...

Åh det verkar vara ett sådant där fantastiskt litet ställe. Mysigt. och vackert. Man blir så sugen på att resa när jag ser dina bilder och läser här.
Key West skulle jag gärna besöka men vet inte om det blir så under tiden vi är här på Västkusten. Har du förresten sett #Bloodline2 som utspelar sig på just Key West? Väldigt bra serie tyckte jag. Och för dig som varit mycket där kan det säkert vara extra roligt att se.
KRAM!

Desiree said...

Annika, jag tror också att du skulle gilla det här stället. Verkligen avslappande, genuint och vackert. USA och Florida är lätt att åka till, lagom långt, allt funkar, man kan landet och kulturen, finns sol och värme så här års och är vackert. Det är enkelt och okomplicerat att åka dit. Nog blir det fler gånger men nu får det vänta lite. Finns så mycket andra underbara platser att se och upptäcka.
Kram!

Saltis, Key West skulle ni gilla. Det har också den där sköna avslappnade stämningen. Även om det är fler som åker dit är det fortfarande så att det känns genuint. Bloodline har jag sett och ÄLSKADE den. Jodå den utspelar sig på Florida Keys.
Kram!

Anne-Marie, ja helt underbart när man hittar dessa skattgömmor. Det är lycka. Nej jag har faktiskt aldrig varit i Belize ännu men tack för tipset. Jag kan tänka mig att det skulle vara ett ställe som skulle vara intressant och passa oss väl också. Det ska jag lägga på minnet.
Kram!

Anne, jag håller helt med dig om att det vore hemskt trist om mycket av strandremsorna blev uppköpta vare sig det är av privat personer eller hotell. Gillar inte då stranden kantas av Skyskrapor med hotell och Condos heller.Man blir glad då man hittar sådana här fina pärlor som Anna-Maria.
Kramar!

Suzesan said...

SÅ FINT DÄR är. Just sagolikt. Jag gillar amerikanska hus. Hur de ser ut och byggs. Så som på bilderna. Fina brevlådor.
Kram
/Susanne

Humaun Kabir said...

Thanks for the great post on your blog, it really gives me an insight on this topic.

Orlandos best airboat tours