Thursday, February 25, 2016

Sweet Home Alabama

I just realized I had some pictures from Birmingham that I had not yet shared. We had time for a few days going back to visit dear friends in Sweet Home Alabama. Part of my heart will always belong here. It felt great coming back and spending a few days here. We had not been back for the last three years so it was nice to catch up with the city and with friends.

Our dear friends and former neighbors had moved to a new house this time but still in the same neighborhood area. Part of me can't stop admireing these big houses and homes. Even if our house in AL was not quite this large it was still a very big home (the largest we have lived in so far and probably will).I look back and realize we had a really beautiful home here in Alabama even if it was slightly too big for the two of us. I caught myself thinking about what it would have been like if we had stayed. Part of me would have liked that and part of me also feels it was the right decision to move on. However life teaches you lessons that are valuable and you should look a head and not look back.



Our friends now have this lake front view. This is a great view while you sip your morning coffee. Me and Carl took the little canoe out and paddled around the lake. Not a very large lake but such a nice thing to do in the sunshine.


Our friends K and M sure are big dog lovers just like we are. There were two new guys for us to meet. The German Shepard named Bo which is just so sweet and shy. He is a big dog but so shy. Then the little mixed breed named Sylvie. She was the complete opposite to Bo as she would bark and fuss and want all the attention.
Our sweetest favorite of them all of course will always be Sadie. A little older but just as cute. She rememberd us both well and slept with us every single night while we were staying in Alabama.

Admiring the big houses of our old neighborhood and nervously checking for dogs being out in the yard when doing a run in our old neighborhood. After the experience of being bitten by a dog during one of my runs  I still have that fear in me when it comes to loose dogs in the yard. 


We got to take the coolest car ride ever.Mike's new bright orange Jaguar is quite a catch. We were going to meet up with our Swedish friends and Mike lended us his car. Oh my the sound of that engine. Carl was happy as ever driving it but also quite nervous and drove really carefully. This is a car ride I won't forgett about. This is the coolest car I have ever ridden.



One of the evenings our friends son was going to a dance. The teens were all dressed up and the parents came over to take pictures. I realized this is such an all American expirence. I also reflected over some of the American names. One of the girls was named Sarha Simms. I first thought that Simms was her last name but it is part of her first name like a double first name. Another friends daughters name was Addison. There are so many different and unheard names in the US to us Europeans that are new. Names are fun and interesting. There is quite a cultural difference when it comes to names. Even among different cultures you have different naming cultures within the US. There are some very typical African-American names and typical Hispanic names of course. A very Swiss name is Ueli by the way.

One sunny afternoon we drove down to central Birmingham to meet up with friends. Things are starting to happen downtown. Improvments have been made to clean up the city center and make it more attractive for everyone. New condos have been built to populate the city core. Railroad Park as it is called has really transformed the city in a good way. They have done a great job creating it. It is also very safe being patroled by police 24-7.



There is something special about that rugged industiral feel and look that Birmingham has. Different cities have different sounds and one thing you can always hear near or further away in Birmingham is the whistle of trains.



The railway is always present in Birmingham, AL. Steel city is what Birmingham is. I always get the feeling that time has stopped here in a sence. There are certain streets you can look down at and feel like you have just time travelled back in time to the 1950's or something like that. I will forever be grateful for the Alabama adventure we got to experience by living here for a few years. I am also very grateful for being able to keep up the friendship with our Swedish friends here as well as our former neighbors. 

8 comments:

Taina said...

Åh vad roligt att få komma tillbaka! Ja så tänker jag också ibland, dvs vad hade hänt om vi flyttade tillbaka till Sverige. Men nu är det som det är och vi är kvar här. Vi trivs ju, men ibland längtar jag till mer semester och ledighet för det jobbas ju jämt här! Nu har jag en annan position så jag kan vara flexibel MEN jag är ändå tillgänglig dygnet runt.

Hundbiten??? När du var där? Jag blev biten i somras och är livrädd just för den hunden. Inte kul!

Vilken utsikt dina vänner har!!! Wow! Tänk att få sitta där och sippa på morgonkaffet!

Kram kram

Annika said...

Kul att ni for tillbaka. Förstår att det känns som att komma hem.
Verkligen!
OCH sådana där fina, typiska amerikanska stora suburban homes. De är vackra!!
Underbar sjöutsikt de har. KING ju!!!
Ja, ni har iallafall goda, goda vänner och gamla grannar som ni alltid kan komma tillbaka till. HÄRLIGT!!
Namn ja, visst visst...somliga är så ovanliga...Karolina har en kompis som heter Sequoia. Hennes pappa är native american så namnet kommer ju absolut från hans sida av släkten.
Minns första ggn jag hörde namnet Madison, jag tyckte det var så underligt. Men nu har jag vant mig. Och Anderson i förnamn etc etc.
Kul är det med namn iaf. Verkligen.
Fy fan för att bli hundbiten. FY och åter fy.
Kramar!!

eastcoastmom said...

Den bilen.. just Jaguar är nog den enda riktigt dyra bil jag skulle kunna tänka mig.
Amerikanska namn, jag är ganska fascinerad över att det är såpass vanligt att både tjejer och killar kan ha samma namn, unisex typ.
Man ska aldrig fundera på vad som skulle kunna vara, se framåt och vårda de bra minnena! Framåt!

Nästa gång får ni komma och bo hos oss utanför NYC.

Anne-Marie said...

De där stora villorna är maffiga. :) Och troligen inte alls så dyra som i andra delar av USA.
Och industribyggnaderna har en viss charm de också.
Så fint ni fick bo. Och mysigt med hundsällskap. :) Dock inte roligt med hundar som är aggressiva.
Wow, vilken bil! Förstår att du var impad.
Kramar!

Anne said...

Det där med namn är verkligen speciellt, många gånger jag förväntat mig en tjej men så är det en man (eller tvärtom) som kommer. Eller det där med namn som är förnamn men låter som efternamn. Såg Annika skrev hon hört om Anderson i förnamn, jag hade en tandläkare som hette Larson i förnamn. Det eastcoast säger om unisexnamn är ju en annan grej också, Courtney t.ex. (för mig ett flicknamn men pojkar kan ju också heta det) eller James som jag också hört som flickförnamn. För mig är det ett manligt namn, men men... Just bland Stellas olika förskolegrupper så har jag dock inte stött på några udda namn alls, utan bara klassiska namn som Lauren, Emma, Andy, Sophie osv.
Även på svenska finns det ju numera mycket "påhittade" namn, jag har svårt för det faktiskt.
Jag förstår absolut att det känns speciellt åka tillbaka till AL-trakterna. Det var ert hem under flera år och mycket hände. Kanske det på sätt och vis känns som mycket länge sen ni lämnade, så avlägset för att så mycket hänt sedan dess, samtidigt som det kanske känns som igår och inte alls länge sedan. De där dubbla känslorna tycker jag ofta brukar finnas.
Klokt sagt att man ska inte fundera så mycket på det som varit eller hur det kunde ha varit/blivit utan blicka framåt.
Livet blir inte alltid som man kanske tänkt eller planerat för, men det betydet ju inte att de där erfarenheterna är enormt viktiga och i backspegeln inser man kanske hur viktiga de var för att man skulle kunna göra det man gör nu. Utan dina AL-erfarenheter, kanske du aldrig fått så bra Basel-erfarenheter, inte varit så öppen och mottaglig för att lära dig trivas och bo där?
Jag kan ibland älta och tänka på saker jag ser som misslyckanden, som hur jag under lång tid drömde om att åka som aupair till London, hur det var något jag skulle göra och sedan när jag väl kom iväg vantrivdes jag och åkte hem efter mindre än en månad. Det kändes länge som ett misslyckande, en plan som inte alls blev som jag tänkt och jag tänkte länge efteråt varför gav jag upp så lätt, varför gjorde jag inte si eller så. Men, men man måste släppa saker, inte vara så hård mot sig själv och nog aldrig se nåt som misslycknden utan bara erfarenheter som formar en och gör en till den man är.
Det är verkligen lönlöst att fundera på vad som skulle ha kunnat vara, hur det kunnat bli. Visst, i viss mån är ju nån form av reflekterande över det som hände bra, för då kanske man inte upprepar vissa saker i livet. Man lär sig, drar lärdom och går vidare. Framåt och vidare.
De där södernvillorna är gigantiska, det är verkligen mansions. Som herrgårdar. Det måste bara vara en av få platser i landet där "vanligt" folk faktiskt kan köpa sådana hem? Otroligt vackra är husen, det tycker jag verkligen och trädgårdarna ser så ljuvliga ut också.
Kram!

Desiree said...

Taina, förstår absolut att ni känner att mer semester skulle vara viktigt. Det är nog en av de största minussidorna när det gäller att flytta och bo i USA att man har familj och vänner på andra sidan Atlanten och detta i kombination med att man bara har 2-3 veckors semester. Det är svårt att få ihop den ekvationen.
Jag blev hundbiten 2008 när jag var ute på en löprunda. Finns tyvärr gott om hundar som bara släpps ut på gräsmattan och som aldrig får gå på promenader dagligen som förmodligen då blir ganska ostimulerade. Hunden trodde att vägen jag kom joggandes på var hans revir och sprang fram morrade och tog sig ett nafs på mig. När jag ser en hund komma springande fram mot vägen på sin tomt i Alabama kommer den där rädslan tillbaka.

Sjöutsikten är fantastisk. Den skulle man gärna vilja ha.
Kram!

Annika, jag gillar namnet Sequoia. Vackert och annorlunda. Verkligen något man tänker sig har rötter i nativ american culture. Anderson som första namn har jag inte hört. Namn är kul.
Ja vi är väldigt glada och tacksamma över att ha goda vänner kvar i AL och att vi också har lyckats hålla kontakten över åren som gått. Det är alltid speciellt att få komma tillbaka till Alabama och denna gång var det hela tre år sedan vi var där sist så det var lite extra kul.
Kram!

Eastcoastmom, oooh den bilen var riktigt kul att få åka. Jag skulle aldrig våga drömma om att köra den men vilket ljud, vilket muller ur den motorn. Calle var salig som ett barn på julafton med ett leende från öra till öra.
Du har helt rätt i att man ska blicka framåt och inte vad som hade kunnat vara eller bli. Hade vi bott kvar hade jag aldrig haft de erfarenheter jag har idag och jag hade förmodligen inte uppskattat AL på det sättet jag gör idag heller. Det skulle vara jättekul att se lite mer av östkusten och då skulle vi gärna komma förbi er och säga hej.
Kramar!

Anne-Marie, nej du har rätt i att dessa villor är betydligt billigare i dessa trakter. Södern har ju helt andra huspriser än öst och västkusten. Vi pratar om ca en halv till en million dollar för dessa hus som jag visar på bild här. Det är absolut betydligt högre priser i Basel.
Mysigt jag med tre små fyrfota vänner.
Kram!

Anne, namn tycker jag är kul och spännande som sagt. Unisex namn kan ju vara rätt praktiskt kanske på diverse ansökningar för då unvika både manlig och kvinnlig diskriminering. I Sverige finns inte alls lika mycket unisexnamn, de enda två jag kommer på på rak arm är Kim och Conny. Jag håller med dig om att Courtney för mig är ett kvinnligt namn och James ett manligt namn. I många spansktalande länder har män dubbelnamn där det ena är kvinnligt man kan tex heta Jesus-Maria och vara kille.
Precis som både du och Eastcoast säger så ska man blicka framåt och inte fundera så mycket på vad som hade kunnat vara. Jag känner nog ändå att vi fattade rätt beslut. Hade vi bott kvar hade jag inte haft de erfarnheter jag har och jag hade hade förmodligen sett på allt annorlunda. Jag tror jag har blivit klokare och lite mer ödmjuk på olika plan just efter att ha fått erfarenheten av att prova att flytta hem och sedan flyttat hit till Schweiz. VI trivs otroligt bra här och det känns fantastiskt att ha hittat ett ställe där många pusselbitar till slut föll på plats.
Hur är det med villorna i dina trakter. Är det ungefär villor i samma storlek som i förorter i Europa där ni bor nu. Vad är det för snittpriser ungefär i ert område. Nyfiken och intressant att jämföra skillnader.
Kram!

Anne said...

Håller med Desiree, det är kul och intressant med hus och hem, jämförelser osv.
Skriver snart svar på dina frågor!

Best Faremate-Domestic and International Flights Ticket said...

Special airfare deals for domestic and international to united airlines flights.
Get info about United Airlines flights status
Book Domestic American Airlines Flights.
Special offers for United Airlines Domestic Tickets
The lowest fare available for United Airlines International Tickets Service.
Easiest way to pick and book your cheap United Airlines Tickets
Get , united airlines flights schedule.
booking Guarantee for united airlines cheap flights
Search among hundreds united airlines reservation
Search Discounted united airlines flights tickets
Save Big on United Airlines Flight Booking Last Minute Flight Deals.
100% Safe Shopping Guarantee on Cheap United Airlines Tickets