Wednesday, December 4, 2013

Christmas decorations and traditions


Most people have now decorated their homes and houses for the holiday season. You can see all kinds of varieties of decorations. Both the beautiful and the hideous ones. I must say I like the simple and clean decorations like these ones above. 


 You got the blow ups here as well that are so common in the US. Not so common in Sweden I find. I have seen more of them here.


Angels of all kinds seem to be incredibly popular. Basel is kind of the city of angels. People seem to love angels and not just for Christmas but you see them all year around. I have seen so many angels that I've even wondered what's up with all the angels.


This house to me is an example of the kind of decorations I don't find pretty at all. This house just looks kind of tacky and messy almost.


 Then there are the climbing Santas. They seem to be quite popular here but even more popular in France. We made a shorter road trip last Sunday driving past several small French villages and I saw many Santas climbing up the the walls of houses.

Here in Switzerland St. Nikolaus Day on December 6th is celebrated. That is when Santa comes to the children with small gifts and sweets . According to Swiss tradition he comes riding on a donkey that carries his sack together with his helper, the dark clad "Schmutzli". Santa carries a big golden book in which all children's good and bad deeds are recorded over the past year. The children that have been good receive small gift bags with chocolates and clementines. The children that have not behaved are threatened that Schmutzli will stuff them in his bag and bring them to the Black Forrest where they will be forced to carry out chores such as peeling carrots for the donkey for one whole year.

Another thing that is celebrated here is Three Kings Day on January 6th. In some Swiss provinces it is even a holiday with the day off. On this day a special kind of sweet bread pastry is baked. It's origins date back to the 16th century. It is a kind of sweetened yeast dough that is formed into several balls that are arranged like a flower. One of the balls contains a small plastic figure representing a king. Each family member breaks off one of the balls and the one that get's the figure is now king or queen for the day. 

It is fun and interesting to discover how traditions differ from country to country within the European continent. 


 This is more my style when it comes to what I like. Simple and natural. I don't mind Christmas lights as look as they don't become hysterical, blinking in various colors.

There are plenty of nice things going on around Basel and within Basel this time of the year. The Christmas market in Basel opened last week and will go on until December 23:d. There are plenty of other Christmas markets in France as well as Germany to visit. 

There is a special tram that will decked out with Christmas decorations and driven by Santa himself. A special tram ride of 90 minutes during which Santa's angels tell Christmas stories to the children. 

There will be Christmas Caroling this Saturday evening in the city. 

Which are you favorite decorations and which ones or kinds would you never put up?


Last but not least nature in itself offers some beautiful and colorful decorations such as this Rosehipbush. 

It's been a sunny and nice weeks so far. Love this. I got a new project I am working on this week. I have been contracted to do some translation work (Swedish to English). Interesting, challenging and fun to work as a translator for a while. That keeps me busy together with the German studies and everything else.

10 comments:

Taina said...

Ja du Desiree, jag håller med dig att ibland blir mycket FÖR mycket. Här i Simpan är det ganska så smakfullt dekorerat men det finns hus som går bananas och det blinkar och lyser som attan.

Visst är det kul med alla nya traditioner! Lite hemsk historia om att barnen ska få sitta och skala morötter ett helt år...

Kramar!!!

Saltistjejen said...

Jag håller med dig Desiree och tycker att för kitchigt och tacky inte är riktigt min grej. Jag har fotat rätt "svårt" för uppblåsbara figurer i största allmänhet som dekoration i trädgårdar. Och nej, uppblåsbara tomtar, renar, snögubbar och annat är inte snyggt. Möjligen kan det vara lite kul (för typ alla under 7 år) men i övrigt gillar jag mer smakfulla dekorationer. Ljus är fint eftersom denna årstid är så mörk.
Kul att få veta mer om 6:e december och 6 januari. Även i Sverige har vi ju ledigt den 6 januari (Trettondagen) men de flesta idag vet inte varför.
Tror också att just 6 december firas i flera Europeiska länder.
Kram!!

eastcoastmom said...

Gillar också dekorationer i mindre skala.
Här firas också den 6 januari, det är egentligen då barnen får sina julklappar. Och det finns egentligen inte nån tomte här, men han verkar göra intåg även i Spanien...

Annika said...

Njeaa…tycker nog man dekorerar snyggare här i USA på det hela taget.
DOCK, blow ups finns ju här också. Gillar dem INTE.
Det ena radhuset du visar upp med tomten och dockorna är verkligen tacky.
Även om jag gillar CRAY-CRAY dekorationer så får det finnas en gräns.
Den sista dörren är snygg.
Kul är det med traditioner. Trettonhelgen finns inte här i USA, som du vet. Eller, dem observeras inte. Men den är verkligen stor i delar av Europa.
Kram!!

Miss Marie said...

Tack för att du påminde om st Nikolaus! Måste ju vidhålla Alfreds bayerska traditioner! :)

Håller med, alla juldekorationer är inte vackra...!

Desiree said...

Taina, hi hi ja i the USA så får man verkligen se både smakfullt dekorerade hus och de som öst på så att det blir too much. Där kan man helt klart detta med juldekorationer.
Kramar!

Saltis, ja blow ups är inte min favorit då det gäller juldekorationer. Ja det har du ju rätt i att 6 januari är alltid helgdag i Sverige men man brukar ju inte fira på något speciellt sätt. 6 december vet jag firas på fler ställen runt om i europa.
Kram!

Eastcoastmom, jag tror att 6 januari och gåvor är ofta associerat med de katolska länderna kanske? I Mexico där min mamma kommer från så är det också så att barnen får sina julklappar den 6 januari.
Kram!

Marie, dags att fixa något litet då till Alfred. Gillar att ta vara på de olika traditionerna från olika länder där man bott.
Kramar!

Annika, det håller jag med dig om. Jag tycker det finns mycket fint i USA. Det kan absolut vara storslaget men ändå snyggt.De svenska granarna tycker jag efter att ha bott i USA ser väldigt fattiga ut då det gäller dekorationer. Jag har i USA sett några av de snyggaste juldekorationerna.
Ja kul det där med olika traditioner i olika länder.
Kram!

Martina said...

Så du bor i Basel, vad kul! Där har jag varit under det året som jag bodde i Bern.

Och åh, jag kommer ihåg hur vi firade St Nikolaus med godis i skorna och Schmutzli som skrämde livet ur barnen.
Kramar

mylifeinsiliconvalley said...

Dessa blow-ups gillar jag inte, vår granne har två bamsestora i trädgården. Inte snyggt :-)
Kul att få höra om 6:e dec och 6:e jan också, fina traditioner. Grattis till jobbet också!
Kram!

Desiree said...

Martina, ja jag bor i Basel och vi trivs utmärkt här. Det är en jättefin stad. Vad roligt att du bott i Bern.
Förstår att Schmutzli är läskig för barn.
Kram!

Christina, ja blow ups är som sagt ingen favorit för mig. Våra grannar hade som tur var inte så mycket sådana i USA. Men visst fanns det ett och annat hus där också som inte var så snyggt men de de allra flesta tyckte jag ändå var rätt smakfullt dekorerade.
Kram!

Liz said...

Gillar inte heller nar det blir for kitchigt, som alla dessa ornaments med rosa cupcakes etc som vissa hanger i granen. Gillar inte heller Disney figurer eller likande i granen. Garna manga sma ornaments, gillar inte dessa stora smallkarameller som svenskarna brukar lagga in i granen, inte alls fina tycker jag, alldeles for stora. Inte min stil, har gar julen i mer traditionella farger som rott/gront/guld/vitt och mojligtvis lite silver.

Ser att du bekantar dig med Nikolaus dagen. Vad roligt! Du stallde val ut stovlarna vid dorren? Vi firar den ju traditionsenligt och vara barn ser sa fram emot att stalla ut skor/stovlar till Nikolaus att fylla under natten. Kan ju avsloja att han precis var har och fyllde pa gottigheter och presenter innan datorn slogs pa...:)

Blir nog lite foton tagna imorgon bitti. Far kika in senare for inlagg pa bloggen.

Tycker det ar jatteroligt att fortsatta traditioner. I Schweiz var det som i dina inlagg mer notter, clementiner, lite choklad etc. I Tyskland tyckte jag att det blev mycket mer choklad och godis och aven mer paket och har i USA har vi nog lagt till annu lite mer sma paket...

Kramar!